17:59 

Толика безумия на пятерых

дочь баргеста
Название: Толика безумия на пятерых
Автор: Данира
Жанр: Фэнтези
Фандом: Хроники Разбитого Зеркала
Состояние: В процессе
Краткое содержание: Спасение умирающего мага странной девушкой, положило начало цепочке веселых и абсурдных событий. Ведь незнакомка по имени Хоро, способна любое серьёзное и опасное дело превратить в то ещё развлечение.
Предупреждение: OOC
Размер: планируется миди


Снег хрустел под чьими-то шагами. Чьими-то... Ах да, Рраер уходит. Не дождался, пока Белая Смерть издохнет окончательно, а может, уже принял его за мертвеца. Шаги участились, перешли в размашистые прыжки. Нет, оборотни в таких делах не ошибаются. Видно, что-то его спугнуло. Коррин захрипел, пытаясь протолкнуть в разорванные легкие хоть немного воздуха. Его била непрекращающаяся дрожь, жестоко израненное тело болело, по меньшей мене половина костей была сломана, когда чернокнижник бился в страшных судорогах.
- Помогите, - прошептал беспомощный некромант. - Пожалуйста. Ну пожалуйста... Я не хотел...
Снег заскрипел снова — теперь к Коррину явно приближались. Шаги стихли — похоже, некто стоял над распростертым телом некроманта в задумчивости. Белая Смерть даже не мог разглядеть того, кто был рядом — кровь заливала глаза, а стереть её бывший паладин не мог — сломанные руки не слушались. Неизвестный, приняв очевидно какое-то решение, обошел мага по дуге...
- Нет! - Коррин попытался приподняться, но тут же со стоном повалился в бурый снег, пытаясь сплюнуть тягучую соленую кровь, наполнившую рот. - Не уходи-и.
- Да тихо ты, - прикрикнул звонкий, явно девичий голос. - Не дергайся, несчастный. Попробую тебя вытащить, раз ты до сих пор не отправился за Грань.
Несколько часов абсолютных мучений, слезы текущие из глаз, кровь, смешанная со слюной, рвотными массами и подтаявшим снегом, судороги и хруст срастающихся костей... Когда тварь выбиралась из тела Коррина, прорывая его легкое, он полагал, что большей боли и большего страха он никогда не испытывал. Заживление показалось несчастному куда более изматывающим.
- Ну собрать я тебя собрала, а с остальным справится только профессиональный целитель. - невысокая ладная девушка в удобной походной одежде присела на корточки у головы Коррина. Некромант стиснул зубы, приподнялся, сел на снег. Одежда пропиталась кровью и не только, роскошный бархатный камзол превратился в грязные вонючие тряпки, длинные белоснежные волосы мага потемнели и слиплись, некромант дрожал от холода и страшной слабости.
- Кто ты? - тихо-тихо прошептал несчастный. - Ты пришла... мстить? Исцелила, чтобы я осознавал и страшился твоей мести?
- Понятия не имею кто ты, за что тебе хотят мстить, с кем ты так повеселился и так далее, - огорошила темного незнакомка. - Спрашивать не стану, но и тебе лучше знать обо мне как можно меньше. Слушай, парень, давай договоримся - ты меня не знаешь, я тебя — тоже. Дальше ты и сам справишься, а сейчас просто разбежимся.
Девушка бросила обеспокоенный взгляд на серое небо и встав на ноги, неспешно двинулась мимо тела дракона. Коррин в свою очередь встал, огляделся, вспомнил о гномах, которые вместе со злопамятным оборотнем, наверняка шляются где-то поблизости и пошатываясь, по прежнему дрожа, спотыкаясь на каждом шагу, поплелся за незнакомкой. Та, услышав звук шагов, остановилась. Уперев руки в бока она с негодованием смотрела на мага.
- Эй, приятель, слушай, какая часть фразы «мы разойдемся в разные стороны и забудем о существовании друг друга» тебе непонятна?
- Не бросай меня, - умоляюще попросил Коррин, протянув к незнакомке руки. - Я погибну, милая леди.
- Хоро, - фыркнула девушка.
- Что?
- Меня зовут Хоро! Только не говори, что тут у вас в ходу понятие вирты — от неё я буду бежать, как от чумы!
Коррин клятвенно заверил Хоро, что ни о какой вирте он никогда не слышал и обессиленно повис на приблизившейся девушке, навалившись на неё худым, но все же не бесплотным телом.
До полуразрушенной стены девушка его дотащила, пусть и с трудом. Коррин честно пытался ей помочь, переставляя ноги, но то и дело кренился в сторону из-за чего и он, и девушка, двигались странными зигзагами.
- Мы чудесно смотримся вдвоем, милая леди, - слабо улыбнулся экс-некромант, почти сразу же скривившись в болезненной гримасе. - Ни дать ни взять — горький пьяница, которого ведет домой заботливая женушка.
Хоро фыркнула, помогла раненому усесться на припорошенные снегом камни, сама же осталась стоять, жадно глотая ртом холодный воздух.
- Слушай, раз ты все равно увязался со мной, может скажешь, где мы? - Коррин не ожидавший, что девушка решит заговорить с ним, мотнул головой, пытаясь прогнать сонную слабость и сосредоточиться на словах новой знакомой.
- Э-э-э, дружок, да ты засыпаешь? Не смей!
Некроманта, уже успевшего снова закрыть глаза и свесить голову на грудь, обожгла звонкая пощечина. Белая Смерть вздрогнул, схватился за пылающую огнем щеку, глядя на девчонку с недоумением и гневом. Да как она...
- Нужно было привести тебя в чувство, - хладнокровно пояснила Хоро. - Тебе сейчас нельзя спать, иначе вовсе не проснешься. Говори со мной! Рассказывай!
- Что?
- Что угодно! Как тебя зовут, что это за место, почему город разрушен, как называется вон та гора — говори что угодно, только не замолкай. Не останавливайся ни на минуту, иначе я тебя не спасу.

Коррин сглотнул горькую тягучую слюну. Он говорил без передышки вот уже второй час, обогатив свою юную спутницу огромным количеством различной информации, включающей его имя, род занятий, частично — историю его юности и вступление в орден некромантов — то, о чем он вообще никому не сообщал. Он рассказывал об Истаре, который был наполовину разрушен ледяным драконом, о том, что он сам, отчасти покончив с темным прошлым и став по-настоящему живым благодаря коварной помощи Черного Патриарха, принял участие в обороне города, сражаясь плечом к плечу с бывшими врагами, как пустил в ход убийственное заклинание из древнего гримуара, чтобы расправиться с драконом и как могущественная тварь, призванная его волей, воспользовалась открывшейся лазейкой, вырвавшись на волю. Не смог умолчать Коррин и о том, как умолял о помощи оборотня, которого когда-то подчинил себе, но человекозверь не пожелал помочь раскаявшемуся магу, а лишь с наслаждением наблюдал, как жизнь медленно покидает истерзанное тело.
Время от времени они с Хоро останавливались, девушка зачерпывала горсть снега, он таял в её ладонях и некромант жадно глотал тепловатую воду. Потом они шли дальше. Поднявшаяся метель заметала их следы твердой белоснежной крупой и вскоре, оба человека совершенно растворились в снежной круговерти, причем в прямом смысле слова. Вздумайся приснопамятному оборотню проследить путь странной парочки, он наткнулся бы на оборвавшийся посреди чиста поля след, будто и некромант, и невесть откуда взявшаяся девчонка, провалились сквозь землю.


Целитель — совсем молоденький парнишка - обнаружился в таверне «Черный Таракан». Вернее, не в самой таверне, а в сарайчике, в котором, судя по запаху, не так давно держали свиней. Увидев неожиданных посетителей, он замер, судорожно хватая ртом воздух — в отличие от большинства населения Сар-Итиада, парень явно был грамотным и видел плакаты о награде за поимку Коррина Белой Смерти, а также ясно осознавал, что выстоять против проклятущего некроманта не сумеет. К счастью Хоро, буквально втолкнувшая раненого в свиной закуток, не терпящим возражения тоном потребовала помощи... и это сработало. Паренек не бросился на визитеров, не попытался позвать на подмогу, а механически передвигая ноги, помог девушке сгрузить обессиленного мага на широкую деревянную лавку.

Сначала целитель то и дело заставлял Коррина шипеть от боли, но через некоторое время втянулся в работу. Движения тонких пальцев, с остриженными под корень ногтями стали мягче, осторожнее, светлый маг, судя по всему, забыл, что перед ним Белая Смерть и сейчас исцелял не смертельного врага, но раненного, нуждающегося в помощи. Хоро спокойно сидела на краю лавки, время от времени выразительно поглядывая на Коррина. Некромант же, каждый раз встречаясь с ней взглядом, досадливо отводил глаза.
- Вот и все... - рыжеволосый мальчишка отнял руки... для того, чтобы затеплить меж разведенными ладонями файербол средних размеров. Коррин сузил глаза.
- Спасти, чтоб сразу же поджарить? - серебристый голос Хоро звучал укоризненно.
- Я целитель! Мой долг — помочь страждущему, - неуверенно вякнул мальчишка.
- И сразу после — его прикончить? Здорово. - девушка обошла замершего целителя, встала за спиной сидящего Коррина, положила узкие ладошки на плечи неподвижного некроманта. - Ну вот он сидит перед тобой — беззащитный, ещё толком не пришедший в себя после ран. Знаешь, я нашла его на ледяном поле и складывала по кусочкам, как мозаику. Благодаря нашим с тобой усилиям он выжил, но колдовать пока не может, да что там колдовать — ходит и то с трудом. Бей, целитель. Второго такого случая не представится.
На несколько мгновений, время в каморке замедлилось, стало тягучим, словно смола. Коррин неотрывно, словно завороженный, смотрел на потрескивающий, шипящий файербол, взблескивающий оранжевыми сгустками пламени.
- Не могу-у, - надрывно простонал целитель, сминая огненный шар одним ловким движением рук и падая на лавку. - Уводи его, забирай с глаз моих. Я не могу.
- Как тебя зовут? - мягко поинтересовалась Хоро.
- Айлэн, - пробормотал рыжий, пряча лицо в ладонях.
- Полуэльф, - догадался чернокнижник, откидываясь назад так, чтобы его макушка очутилась под подбородком путешественницы. Присутствие Хоро дарило удивительное состояние защищенности, по телу начинало распространяться давно забытое живое тепло. - Как же ты, такой жалостливый, выжил в Сар-Итиаде? Ягненочек, среди волков! Ты посмотри на него, Хоро!
- Коррин, ты удивительная язва, - буднично заметила девушка. - Этот человек тебя с того света вытащил. Ну ладно, вытащила в основном я, но он тоже здорово помог. Слушай, Айлэн, ты очень любишь этот город?
- Я его ненавижу, - честно признался паренек, поднимая взгляд. - Но тут полно нуждающихся, а я...
- А ты у нас слишком благороден, чтобы жиреть на чужих бедах, - издевательски процедил Коррин. - Дай-ка угадаю, страждущие стекаются к тебе сплошным потоком, ты не спишь сутками, штопая воришек и убийц, которые тратят золото на девок и выпивку, зная, что стоит разжалобить одного дуралея, как тот исцелит тебя за спасибо. Ты валишься с ног от усталости, ходишь в обносках, пьёшь воду вместо вина, грызешь зачерствелые корки хлеба. Хозяин трактира держит тебя в постоянном страхе, грозясь выселить из этого загона для свиней с дырявой крышей и щелястыми стенами, хотя на самом деле, скорее всего, неплохо наживается на твоем лекарском умении.
С каждым словом опального некроманта, голова Айлэна склонялась все ниже — судя по всему — удары попадали точно в цель.
- Дурак, - устало заключил Коррин, закрывая глаза. - Хоро, можно мне уже поспать?
- Только не здесь! - в ужасе вскричал целитель.
- Можно. Теперь — можно. Все будет хорошо, - юная спасительница чмокнула некроманта в белоснежную макушку и подошла к рыжеволосому целителю. - Слушай, Айлэн, а пошли с нами?
- С вами? - паренек подозрительно уставился на Коррина, пытающегося кое-как улечься на жесткой лавке, перевел взгляд на улыбающуюся Хоро. - Чтобы поднимать погосты, разрушать деревни, убивать ни в чем не повинных людей и пожирать их души, как твой злокозненный некромант???
- Злокозненный некромант, в данный момент, не отказался бы пожрать оленью ногу, - с тоской заметил Белая Смерть, складывая свой продырявленный, прожженный, окровавленный и изорванный плащ и подкладывая его под голову. Удобнее не стало. Живот завел охотничью песнь, достойную приснопамятного Рраера, напоминая своему владельцу, что в том, чтобы быть полностью живым, есть свои неудобства.
- Сейчас у нас нет денег на еду, Коррин, - грустно откликнулась Хоро. Айлэн вздохнул. Нервно почесал затылок, дернул себя за мочку левого уха, опять вздохнул, отчаянно борясь с самим собой.
- Вот. - На ладонь Хоро упала золотая монета. - Держи. Купи поесть у хозяина. Только чтобы утром вы оба исчезли и больше никогда не появлялись!
Бессмертная задорно улыбнулась и исчезла — только скрипнула входная дверь. Коррину, в ожидании еды, спать совершенно расхотелось. Приподнявшись на локте, он пристально наблюдал за действиями рыжика — вот юнец подошел к столу, переставил несколько пузырьков, принялся щипать корпию. Похоже, внимательный взгляд некроманта действовал полуэльфу на нервы. Движения целителя стали нервными, резкими. В конце концов он не выдержал, обернулся к своему странному гостю.
- Чего уставился?
- Да так... Всегда интересно посмотреть на истинного юродивого. Говорят, Хранн любит своих ненормальных детишек и, судя по тому, что ты ещё не протянул ноги, так и есть. Долго собирал медяки, чтобы обменять их на этот золотой? Месяц? Два?
- Не твое дело!
- Так я и предполагал. Потратил все сбережения, разом, чтобы накормить двух бродяг, когда за голову одного из них король сулит целую гору золота. Ну не болван ли ты после этого?
- Что, предлагаешь мне раскаяться? Или пойти позвать стражу?
Гневный взгляд ярких синих глаз целителя скрестился с зелено-карими, как говорилось в простонародье ореховыми, очами темного и только появление Хоро, распахнувшей дверь пинком, прервало безмолвный поединок магов. Обе руки девушки были заняты огромным подносом с разнообразной снедью. Коррин тут же подскочил, как ужаленный — откуда только силы взялись? - сгреб со стола бутылочки, ветошь, несколько свитков, сунув все это в руки обалдевшему мальчишке, подхватив поднос установил его на потрескавшуюся столешницу, схватил кусок хлеба, ложку, деревянную миску с чем-то, напоминающим рагу, и поспешно принялся за еду, по-звериному жадно, чавкая, давясь, всхлипывая и шмыгая носом от горячего варева. Никогда ещё утонченный двухсотлетний аристократ с безупречными манерами не чувствовал себя настолько живым... и голодным.
- Жить будет, - удовлетворенно заключила Хоро, протягивая ошеломленному целителю бутерброд с колбасой.


Рассвет, заглянувший в сарайчик у таверны, застал сонного, отчаянно зевающего некроманта и бодрую жизнерадостную странницу за интересной беседой...
- Хоро, нет!
- Да как же ты не понимаешь — парнишка здесь загнется! А нам в компании не помешает первоклассный целитель!
- Первоклассный?
- Тебя заштопать умения хватило. Ничего, попутешествует с нами — натренируется, как следует! К тому же легочное кровотечение — штука опасная. Вдруг, у тебя это не прошло без последствий? А ведь мы с тобой собираемся искать ту паукообразную тварь, которую ты создал... пусть и против своей воли. Целитель нам необходим!
Горячий спор некроманта и его юной покровительницы разрешился неожиданно — Айлэн, суровый, мрачный, подошел к лавке, на которой ночевал Коррин. На поясе целителя болтался длинный кинжал с диковинным волнистым лезвием, на плече висела потертая тощая сума.
- Я решил сопровождать вас, - хмуро сообщил он. - Как поборник справедливости и света я не могу допустить, чтобы зло, которое являет собою этот некромант, бродило без присмотра по этим землям!
Хоро торжествующе улыбнулась, а Коррин скривился, словно надкусил неспелое яблоко. Мало ему Деккера, который обязательно попытается разделаться с ренегатом, как только поймет, что тот выжил, мало инквизиторов, бросивших все силы на поиски бывших паладинов, мало оборотня возжелавшего мести. Только этого... поборника справедливости не хватало.

День для Коррина определенно не задался с самого утра. Во-первых, все тело ныло от затягивающихся ран и при ходьбе некроманту постоянно приходилось опираться на плечо Хоро, во-вторых, Айлэн решительно воспротивился тому, что девушка решила потратить остатки денег на новую одежду для него самого и некроманта — взамен перепачканной и порванной, и ныл не переставая. Минут через десять Коррину захотелось придушить целителя голыми руками. Единственным плюсом во всем этом было то, что Белая Смерть больше не напоминал сам себе умалишенного, ограбившего огородное чучело. Язык не поворачивался назвать новое облачение щёгольским, но оно хотя бы было теплым. И на том спасибо.
В-третьих, бывший некромант так и не понял, куда и зачем они идут сейчас. Вкратце Хоро озвучивала план — найти тварь, созданную Коррином, уничтожить её, а уж дальше — видно будет. В принципе, Белая Смерть был не против повстречаться с этим созданием. В отдаленном будущем. Хотя бы тогда, когда восстановятся силы.
В четвертых...
Некромант припал на одну ногу, словно бы оступившись и прошипел на ухо своей спутнице:
- Уходим! Живо!
Хоро понятливо кивнула и свернула в первый же проулок.
- Что? - прошептала она.
- Рраер, - коротко откликнулся Коррин, спиной чувствуя пристальный взгляд и возблагодарив Тиену за то, что она надоумила Хоро купить плащи с капюшонами, а его самого — этот капюшон надеть.
- Твой приятель? - насмешливо хмыкнул целитель
- Ещё какой, - жутковато улыбнулся бывший некромант. - После нашей следующей дружеской встречи одного из нас, пожалуй, придется хоронить в закрытом гробу.
- Или сразу всех троих, - вздохнула Хоро, почти одновременно с хриплым окриком: - Эй вы, постойте!
- Далеко не уковыляем, придется послушаться, - мудро заметила девушка. Коррин скрипнул зубами. Айлэн вздохнул, соединил вместе рукава плаща, скрывая кисти рук. Готовит какую-нибудь смертоносную пакость, наверняка. Чтобы защитить себя, девчонку и некроманта? Белой Смерти внезапно стало весело. Сколько раз он уже был на волоске от гибели, ну и что с того? Один на один против оборотня шансов было бы немного, тем более сейчас. Ну а втроем - может, и отобьются.
Оборотень вырос перед ними, словно из-под земли. Коррин приготовился увидеть, как торжествующая ухмылка искривит губы Клинка Белой Смерти, а в глазах плеснется застарелый страх.
- Вы, трое, - если не считать порыкивающих звуков, в голосе Рраера не было ничего необычного. - Откуда взялись?
- Бежали от гоблинов, добрый господин, - затянула Хоро тонким ломким голоском. - Из всего городища уцелели только я, мой брат, - кивок в сторону Коррина, вцепившегося в плечо девушки побелевшими от напряжения пальцами, - да мой возлюбленный супруг.
Хоро обратила сияюще-подобострастный взгляд на Айлэна, заставив рыжика покраснеть до корней волос и глупо заулыбаться. И дураку должно было быть видно — молодые едва успели пожениться, как тут обрушилось такое несчастье. Коррин оценил ход девушки — из его сумбурных рассказов она, похоже, вынесла немало ценного. И впрямь, в них нет ничего особенного — обычные беженцы, коими в эту нелегкую пору наводнен Сар-Итиад. Вот только не ослеп же волк — смотрит на них в упор и не видит кто перед ним? Внешность у Коррина приметная — забыть трудно. Может, делает вид? Играет? Да нет, Рраер — натура простая. Не выдержал бы — столько притворяться.
- Добрый господин, дозвольте нам пройти, - жалостливо попросила Хоро шмыгая носом. Получилось вполне натурально — бывший некромант, сам того не осознавая, слишком крепко сжал её плечо. - Мой брат ранен, ему очень тяжело.

-...далеко вы не уйдете, - хриплый голос Рраера вывел Белую Смерть из задумчивости. Хоро и Айлэн слаженно вздрогнули.
- Так далеко не уйдете, говорю, - рыкнул оборотень, явно начиная терять терпение. - Брат твой, девка, еле на ногах стоит - не на себе же будешь его тащить. Одежда у вас ещё...
- Плохая? - наивно захлопала ресницами Хоро.
- Хорошая. Слишком. По голове в темном переулке дадут и будете нагишом валяться в канаве воронам на радость. Вот что, двигайте-ка за мной. Я тут с маг... с другом своим неподалеку остановился. Может, поможет чем.
- С ма-а-агом, - насмешливо шепнул Айлэн, решив, что друг странного человека, скорее всего какой-нибудь шарлатан. Слух у оборотня был острым, но, к счастью для троицы, Джон Рраер принял наигранный испуг целителя за чистую монету.
- Рот держи на замке, - буркнул волк, широко шагая впереди и время от времени оглядываясь — следуют ли за ним. - Иначе заколдует — будешь всю жизнь в заячьей шкуре бегать.
- Хоро, - говорить Коррину приходилось наклонив голову к девушке, почти не размыкая губ, чтобы не услышал и не увидел Джон. - Убери нас отсюда.
Девушка чуть заметно качнула головой.
- Не можешь?
Кивок.
- Маг меня узнает. Может, придется драться. С ножом управишься?
Кивок.
- Ну все, прибыли, - обрадовал «беженцев» Рраер, распахивая двери «Черного Таракана».
- Вот и погуляли, - уныло заключил Айлэн.

Случайный наблюдатель, заглянув в окошко номера тринадцать, был бы немало удивлен обилием народа, набившегося в тесную комнатушку — пять на шесть шагов. Особенно, если учесть, что не все собравшиеся принадлежали к роду человеческому.
- Ты же сдох твар-рь! Ты сдох рядом с Бансротовой ящерицей! - человеческая речь огромному волкоподобному существу давалась с трудом, оно роняло хлопья слюны и отчаянно скребло когтями по полу, натягивая невидимый поводок. - Ах ты мер-р-рзость!
- Джон, прошу тебя, успокойся! - невысокий седобородый мужчина взволнованно переводил взгляд с оборотня на привалившегося к закрытой двери некроманта. - Нужно во всем разобраться.
- Вообще-то, эта «мерзость» пожертвовала собой, чтобы спасти город, - внесла конструктивное замечание примостившаяся на подоконнике Хоро, но её услышал только Айлэн, стоявший рядом. Хоро вздохнула. Задумчиво прищурилась. Набрала в грудь воздуха и оглушительно завизжала. Дождавшись, пока все присутствующие обратят к ней недоуменные лица и морды, девушка умолкла, откашлялась и деловито поинтересовалась:
- Ну что? Успокоились?
Не успела Хоро вкратце пояснить их с Коррином план действий по спасению невинных людей, коим вполне может угрожать колдовская тварь, как рыжик очень громко и совершенно не к месту произнес:
- Предупреждать же надо, что сейчас орать будешь, как гарпия недорезанная.
Время на несколько секунд словно замерло... а потом оглушительную тишину взорвал многоголосый хохот.
- Ну вот, Хоро, - Коррин, вытирая выступившие слезы, постарался придать своему голосу как можно больше укоризны. - Испортила нам единственного целителя. Где, скажи на милость, будем брать нового?
- Ох, дети-дети, - маг покачал седой головой. От уголков его глаз разбегались улыбчивые лучики-морщинки.
- Тоже мне, Безымянный, детей нашел, - фыркнул Рраер, но уже гораздо более миролюбиво.

Спустя четверть часа, команда охотников за крупными пауками, пополнившись ещё двумя участниками, спустилась в обеденный зал из которого сразу же — как ветром сдуло — исчезли шумные завсегдатаи, и приступила к разработке конкретного плана по поимке магической твари. Во всеобщем обсуждении не участвовал разве что рыжик — хотя он немного отошел от последствий примиряющего вопля Хоро, но слышал по прежнему неважно, а говорил — на повышенных тонах. Коррин с удовольствием подкалывал целителя, на что последний огрызался, правда, не всегда успешно.
- А хелицеры можно будет пустить на декокты! - громогласно мечтал Айлэн. - Спорим, яд у него будет совершенно неизвестный!
- Ты эти хелицеры из него сначала выковыряй, - заметил Белая Смерть, протягивая озябшие руки к камину. - Слушай, Хоро, у нас бракованный целитель. Грезит ядами вместо заживляющих мазей и припарок. Айлэн, ты, случаем, профессии не перепутал? Может, подсказать тебе дорогу до Умбрельдштада?
- Обойдусь без твоих подсказок, - высокомерно заявил полуэльф. - В ядах я разбираюсь лучше всяких там некромантов, уж будь уверен!
- И я о том же, - многозначительно воздел палец к закопченному потолку Белая Смерть, походя давя сапогом усатый символ заведения, пробегавший по утоптанному земляному полу.
- Коррин, прошу, опиши ещё раз это создание, как можно подробнее. Ты ведь единственный, кто видел его воочию, - попросил Безымянный.
- Паук. Большой. Около двадцати футов высотой, - немного подумав, сообщил бывший некромант. - Может, больше, не знаю.
- И все? - Джон Рраер презрительно фыркнул. - Большего твой куцый ум не сумел удержать?
- Давай-ка я тебя выпотрошу, покажу что-нибудь, а потом ты это мне подробно опишешь, - с энтузиазмом предложил Белая Смерть. - Хочешь, попробуем прямо сейчас?
Оборотень злобно заворчал, оскалился.
- Я могу покричать ещё раз, - вкрадчиво предложила Хоро, выразительно глядя на зверя, разлегшегося в опасной близости от её стула. Рраер демонстративно поднялся, отошел на несколько шагов и уселся на новом месте, по-собачьи вывалив язык.
- Не надо ссориться, друзья мои, - мягко призвал пожилой маг, негромко стукнув посохом по земляному полу.
- Мы не ссоримся, а ищем конструктивное решение для скорейшего преодоления возникшей проблемы, - глубокомысленно заметила девушка, раскачиваясь на стуле... и осеклась под четырьмя недоуменными взглядами.
- В храме тебя растили, что ли? - поинтересовался Коррин. Спросил — и сам мысленно удивился — как это ему в голову до сих пор не пришла мысль разузнать у Хоро поподробнее о том, откуда она и кто такая. Нет, слова девочки при их первой встрече он помнил прекрасно, но ведь тогда ещё ни она, ни он сам не подозревали, что будут путешествовать вместе. Настало время узнать друг друга лучше, раз уж так вышло. Верно?
- Нет. Не совсем. - Хоро наморщила нос, уставилась в огонь. - Мы же договорились, Коррин, никаких вопросов.
- Договорились, - подтвердил Белая Смерть. - Но когда мы договаривались, ты была намерена довести меня до ближайшего жилья и там оставить, а не выступать в поход против чудища, выпущенного мной в мир. К тому же ты сама знаешь обо мне почти все, а я — ничего. Согласись, это не совсем справедливо.
- Соглашаюсь, - мрачно кивнула Хоро. Айлэну при этих словах показалось, что в зале, несмотря на танцующий в камине огонь, заметно посвежело.



- Согласна, - повторила девушка. - Только вот, давай погодим с этим немного. Я обещаю, что начиная с завтрашнего дня, честно, без утайки, буду отвечать на один твой вопрос в день.
Коррин кивнул. Предложение Хоро показалось ему вполне разумным. Вот только, о своем праве задавать вопросы он не вспоминал ещё долго - почти целую неделю. А после, свою внезапную забывчивость, списал на усталость и множество событий, которые произошли за неполные семь дней. И то правда - не до расспросов было.

Спустя полчаса совещаний, в которых, главным образом участвовали Безымянный, Коррин и Хоро, было решено задержаться в таверне на пару дней, а после — двинуться по дороге обратно - к Городу-Без-Лета. За время отдыха Коррин Белая Смерть с помощью целителя почти совсем восстановил свои силы и с восторгом обнаружил, что кое-какие заклятья из старого арсенала снова ему подвластны. Нет, разумеется теперь он не в силах был убивать живое одним лишь прикосновением, или поднимать погосты при помощи особых ритуалов, но даже той малости сил, что у него сохранилась, оказалось достаточно, чтобы справиться с десятком разбойников, решивших атаковать путников. Команда пополнилась тремя утробно ворчащими мертвецами - Уитмору приходилось прилагать немало сил, чтобы заставить зомби подчиняться своей воле, но он был вполне доволен. Ведь по заверению Черного Патриарха, отныне он мог колдовать только при помощи зловещей книги. Выходит, обманул старик? Обвел вокруг пальца, заставил Белую Смерть слепо следовать заранее намеченному плану? Ну ничего, ничего. Он, Коррин, будет смеяться последним!
На исходе пятого дня, старый маг-природник ощутил небывалую тревогу и изменение общего магического фона, о чем незамедлительно оповестил спутников. Рраер и Уитмор отнеслись к заявлению старца скептически, Хоро и Айлэн - прониклись. Сойдя с дороги ("А то торчим тут, как дорожные вешки - только слепой нас не заметит"), охотники на магических тварей разместились в овраге, где Безымянный сообщил о древнем эльфийском артефакте, находящемся при нем, и странных эманациях, испускаемых магическим предметом небывалой силы.
- И чего это она? - рыжик с подозрением уставился на простую деревянную чашу, окованную тонкими железными полосками, по которым пробегали серебристые сполохи.
- Я вынужден покинуть вас немедленно, - вместо ответа просто сказал волшебник, одновременно со словами выуживая из сумки серый гладкий камушек и протягивая его Хоро, сидевшей ближе всех. - Но не тревожьтесь, я обязательно отыщу вас с помощью этого камня, сразу же, как только смогу.
Прощание было кратким. Зеленоватая рамка портала вспыхнула, погасла, и вскоре на пустынный тракт из оврага выбрались трое - целитель, некромант и девушка - Рраер не пожелал оставаться в компании своего бывшего мучителя, тем более, что Безымянному вполне могла пригодиться помощь оборотня. Зомби под шумок куда-то делись совершенно самостоятельно, чем немало озадачили Коррина - по здравому разумению, без его приказов они не могли ступить и шагу.
- Ну ушли и ушли, надоели мы им, значит, - вынесла вердикт Хоро, после двухчасовых поисках по окрестной роще. - Чего горевать-то? Думаете, нам больше покойники не попадутся?
- Наверняка попадутся - пусть не готовые, так будущие, - поспешил заверить расстроенного Коррина добросердечный целитель. - Края тут неспокойные, бандитов - много.
- Добрый ты все-таки парень, Айлэн, - хмыкнул Белая Смерть. - А главное - человеколюбивый. Нет, правда, в Умбрельштад тебе прямая дорога.
- Да иди ты в бездну, - обиделся рыжик. - Я к нему со всей душой, как к человеку, а он...
- Тихо! - Хоро замерла на месте, вскинула руку в предупреждающем жесте. - Слышите?
Целитель и экс-некромант прислушались. Еле слышный далекий крик, доносившийся из глубины рощи, был исполнен не то крайнего отчаяния, не то кровожадного торжества.
- Убивают кого-то, - вздохнул Айлэн. - Места-то дикие. Ну что, пойдем посмотрим?
- А стоит ли? - философски поинтересовался Коррин.- Я лично, в свое время на убийства насмотрелся... и многие способы опробовал лично. Вряд ли увижу что-нибудь новенькое.
- Посмотрим, чтобы помочь, - мрачно завершил свою фразу рыжик, одаривая Уитмора убийственным взглядом.
- Тому, кто убивает? - не остался в долгу некромант. Айлэн только махнул рукой - связываться, мол, с тобой. Белая Смерть бессовестно веселился на бегу - Хоро, естественно, рванула на голос неизвестного. Не отпускать же её одну?
Помочь они все-таки никому не успели - ни убийце, ни жертве. Когда троица вырвалась на полянку, окруженную низенькими пушистыми елочками, спасать было попросту некого. Из разбросанных по траве кровавых ошметьев даже хилого зомби не получилось бы.
- Изобретательно, но грязно, - заключил Уитмор, неприязненно морща нос - ароматы на полянке стояли не самые приятные. - Можно было справиться изящнее.
- Хватит эстетствовать, - Хоро аккуратно обошла по кругу страшное место. - Как думаешь - это твой монстр поработал, или нет?
- Если бы я был огромным пауком, то знал бы наверняка, - фыркнул экс-некромант. - Давай-ка спросим у нашего знатока по ранам. Айлэн... Айлэн?
Целитель ничего не мог ответить ни Коррину, ни Хоро - в эту самую минуту его надрывно тошнило в кустах.
Несколькими часами после, когда путники оставили зловещее место далеко позади, а целитель сменил новообретенный зеленоватый оттенок лица на привычный эльфам и людям цвет, охотники за магическими тварями пришли к единогласному решению: пауки - что обычные, что увеличенные, питаются в сущности одинаково, а значит, существо, созданное Коррином, тут не при чем. Задерживаться, чтобы выяснить причину чьей-то трагической гибели не стали, хотя благородный целитель и намекал на помощь простым путникам, которые могут стать жертвами.
- Во-первых, простые путники по чащам не шастают, они по дорогам ходят, - начала Хоро.
- Во-вторых, - подхватил Белая Смерть, - простым путникам на этих дорогах тоже делать нечего - сейчас идет война. Орки сцепились с людьми и с нами, инквизиция старательно выискивает тех, кто занимается чернокнижием. Так что, кто бы не сгинул по пути в полуразрушенный Истар, туда ему и дорога.
- Вы черствые и бесчувственные существа, - вздохнул Айлэн. - Ладно ещё Коррин, но ты, Хоро! Мне казалось, ты способна на сочувствие и жалость.
- Я жалостливая, - энергично кивнула девушка, шагая вперед. - Но ещё и практичная. Ну посуди сам, Айлэн - ну будем мы бродить по роще в поисках чего-то неизвестного - сколько времени потеряем. Может, и не найдем никого. А если даже найдем - что тогда? Разнообразим пейзаж, подобно тому неизвестному бедняге?
Рыжик вздохнул, молчаливо признавая правоту спутницы. Всю свою жизнь он провел в твердом убеждении - нуждающийся в помощи всегда должен её получать. В детстве Айлэн, росший без отца - с человеческой матерью, воспитывался на историях о благородных рыцарях и праведных паладинах. Хотел и сам вступить в рыцарский орден, да не взяли - хрупкий, слабый, не из славного рода - ну и что, что отец - эльф. А мать-то простая горожанка, - не маркиза, не графиня. Тогда-то юный полуэльф и решил, что его призвание - исцелять борцов со злом и хотя бы так вносить свою лепту в общую победу. Он учился. Схватывал на лету наставления пожилого лекаря, милостиво согласившегося взять в ученики сопливого мальчишку, не спал ночей - изучал гравюры старинных фолиантов по строению разумных существ, достиг непревзойденного мастерства уже на третьем десятке лет... А потом - все рухнуло. В одночасье скончались самые близкие Айлэну люди - наставник - потерял сознание в лаборатории, ударился головой об угол стола; мать - ушла в лучший мир от удара ножа грабителя - рыжику сердобольные люди принесли её бездыханное тело. Дом вскоре отняли за долги - Айлэн подозревал, что его обманули и никаких долгов не было в помине, но бороться не захотел. Он чувствовал себя бесконечно усталым и всерьёз подумывал о том, чтобы оборвать свой земной путь, перенесясь в Чертоги Карнуса при помощи сильной отравы. Если бы не сон, в котором ему одновременно явились мать и светлая Тиена, тело рыжика поутру уже отволокли бы на городскую свалку. Проснувшись, Айлэн с отвращением отшвырнул от себя маленький стеклянный флакон со смертельным ядом и преисполнился решимости уехать в другой город и начать новую жизнь. Вот только, в новом городе - Сар-Итиаде - дело тоже не заладилось.Целитель не был наивным или легковерным, но его мягкосердечность служила плохую службу. Еле живые приползали к нему люди - добрые и не слишком. Обещали озолотить - лишь бы спас. Айлэн грустно усмехался - знал, что когда чернокрылый вестник смерти парит над головой, касается плеча ледяными пальцами, наобещаешь что угодно. Лечил. И не держал зла на тех, кто легко забывал об обещанном, едва переступая порог, пусть даже таких было большинство. Правда, только никогда не думал о том, что судьба нежданно-негаданно столкнет его с один из Ступивших за Край. Для рыжика Коррин, как и остальная команда Деккера Гордема - бывшего благородного воителя и защитника слабых, был злом абсолютным и ужасным. И непросто было Айлэну, ох непросто, переступить через себя, исцелить безжалостное чудовище...и с немалым удивлением обнаружить, что злобный некромант оказался вполне обычным парнем - ехидным, порою высокомерным, но в сущности - не таким уж жутким. Или же это он так искусно притворяется, чтобы усыпить бдительность и лекаря, и этой девочки, Хоро?
Вопрос сей долго ещё не давал Айлэну покоя, заставив юного мага присоединиться к странной паре и исподтишка наблюдать за поведением Коррина. Тот, конечно, о чем-то таком наверняка догадывался, но посмеивался молча. И то хлеб.

Утром шестого дня, путники столкнулись с гоблинами - остатками отрядов, выживших в битве за Истар и теперь не то продвигающихся к родным норам, не то просто мародерствующих по окрестным деревням.
- Странное дело, - вслух рассуждал Коррин, профессионально крутя в воздухе тяжелый палаш, отобранный у первого же незадачливого нападающего, - как они тут очутились? Меня, допустим, перенесла Хоро своей магией. Рраер и Безымянный - тоже задействовали способ магического перемещения, но эти-то? До Истара конному - и то ещё несколько недель пути.
- Может, просто отстали от регулярной армии? - предположила девушка. На её долю выпала нелегкая задача - прикрывать Айлэна, на которого нацелились сразу трое здоровых нелюдей, как раз обходивших Коррина по широкой дуге.
- Регулярная армия? У гоблинов? Не смеши меня. - Белой Смерти наскучило фехтование с противниками, он перешел в активное наступление. Неровный строй нелюдей дрогнул, враги попятились. Уитмор чувствовал их страх, знал, что по сути гоблины уже проиграли, пусть и продолжали неуклюже отбиваться. Им бы наброситься всем сразу, взять числом - так нет, упустили момент.
- Не проще ли у них и спросить? Эй вы, вы откуда на наши головы? - заинтересовалась Хоро, удачно отражая вражеский выпад. - Ты, вот, например?
Крупный нелюдь в рогатом шлеме недоуменно моргнул, попятился. Девушка, твердо решившая добиться ответа, пошла следом, взрезая воздух парными кинжалами. Враг отвечать не пожелал - то ли не владел человеческой речью, то ли решил свято хранить тайну. Подскочил, заверещал что-то непонятное и бросился наутек. Остальные, побросав оружие, дали деру следом за ним. Хоро разочарованно вздохнула, но догонять не стала - только плюнула вслед от досады.
Брошенное врагом имущество, странники стащили в одну большую кучу, перебрали. Большинство железа было никуда негодным или слишком громоздким. Хоро, к примеру, не захотела сменить трофейные кинжалы, полученные в предыдущем столкновении с врагами-людьми. Айлэн взял длинный нож с костяной рукоятью, Коррин обзавелся сносным мечом, без сожаления бросив палаш в кучу гоблинского барахла. Сталь была не самой лучшей ковки, бывший некромант искренне скучал по своему изящному клинку с тонким, но чрезвычайно острым лезвием. Ничего, когда они доберутся до Истара, он обязательно отыщет свое оружие, а пока уж придется довольствоваться тем, что есть.
Полуденный привал принес неожиданную радость Айлэну, отыскавшую в кустах какую-то редкую травку, а после - неожиданное огорчение - и ему, и всем остальным - продвинувшись немного дальше в поиске ещё чего-нибудь полезного, целитель с прискорбием обнаружил, что они снова вышли к поляне с останками. Рыжику даже показалось, что их стало больше, хотя вглядываться он, конечно, не стал - справился с приступом дурноты и поспешил обратно, сообщить попутчикам.
- Придется оставаться на ночь, - вздохнул Коррин. - Радуйся, Айлэн, кто-то из светлых богов тебя все-таки услышал и дал возможность совершить подвиг. Это что-то...чем бы оно ни было, явно умеет закольцовывать пространство. Пока круг не будет разорван - снаружи или изнутри - нам не выбраться.
Спустя несколько часов ожидания, даже благородный полуэльф признал, что светлым богам, порою, лучше страдать глухотой.
- И почему от скуки вечно тянет на какие-нибудь глупости? - риторически поинтересовался рыжик, наблюдая за своими спутниками. Хоро, вытащив из кармана тонкую веревочку и связав концы замысловатым узелком, учила некроманта плести "кошачью колыбель". Коррин охотно включился в игру - все поинтереснее, чем пялиться на кусты в ожидании вечера.
Айлэн, со скуки, принялся перебирать свою тощую походную суму, достал мешочек с солью, обвел место привала тоненькой сероватой струйкой - не самая надежная защита против нечисти и дурных покойников, но первый удар противника должна была сдержать, выиграв для соратников несколько драгоценных секунд.
Опытные воины знают - ничто так не лишает боевого духа, как скука - нет врага страшнее неё. Она берет измором - медленно, но верно выпивая силы, нагоняя тоску и сонливость. Напряжение, пришедшее с темнотой, через пару часов ожидания сошло на нет. Надоело держать руку на эфесе оружия, всматриваться в темные силуэты деревьев и кустов, ловя каждый шорох. Несколько раз Коррин, как самый магически одаренный и образованный в плане видов нежити и борьбе с оными, улавливал чье-то присутствие, но к стоянке за всю ночь так никто и не подошел.
Напали под утро, когда все трое уже клевали носом, привалившись друг к другу. Соль - грязноватая, каменная, не вычищенная магами до неестественной белизны, не подвела. Первый удар сдержала честь по чести. А дальше...
А дальше завертелся бой и не было в нем ничего красивого, поэтичного и достойного быть воспетым бродячими менестрелями. Да и окажись поблизости таковые - все равно ничего бы не разглядели в темноте. Рубились почти вслепую - хотя Айлэн сразу же запустил в тварь файерболом, огненный шарик фыркнул и угас - магия чужака оказалась сильнее. Били, уклонялись, сдавленно ругались сквозь зубы, метались из стороны в сторону, сбивая врага с толку. Нелегкой и не быстрой была победа. До рассвета Айлэн, с грехом пополам залечив собственную располосованную руку, помогал соратникам - у Коррина вдобавок к свежей ране на бедре, раскрылась старая, не затянувшаяся толком - на груди - там, где прорывалось на свободу древнее чудище. Хоро отделалась сравнительно легко - чудище оцарапало ей когтями шею, и только.
- Подставилась, как дура, - досадливо шипела юная воительница - мазь от заражения, которую Айлэн щедрой рукой нанес на открытые ранки,заставляла кожу страшно чесаться. Коррин чуть слышно стонал - ему было не в пример хуже.
- Подвиг, чтоб его... - цедил некромант, пытаясь повернуться на бок и хватая ртом воздух. - Айлэн, захочешь в следующий раз совершить добро - удержись. Иначе ты нас наверняка угробишь.
- Я-то тут причем? - справедливо возмущался рыжик.
- А ты у нас блаженный, - ехидно напомнил Уитмор. - Тебя боги любят и слушают.
- Ну, блаженный - не блаженный, - поспешила Хоро предотвратить взрыв возмущения целителя, - а все-таки в словах Коррина доля истины есть.
- Ладно. Давайте будем совершать добро аккуратно, тихо и незаметно. И только по общему согласию, - хмыкнул полуэльф.
- Если б я не знал о чем ты - решил бы, что убийство продумываешь. Аккуратно, тихо и незаметно, - привычно подколол рыжика экс-некромант. Удивительно, но Айлэн даже не подумал обидеться. Наверное, уже привык.

@темы: Юмор, гет, джен

   

Фанфики по редким книжным фандомам

главная