15:56 

Огненная_Тигрица
Название: Хроники Четырёх Галактик. Часть III. Демоны Номер Один
Автор: Огненная Тигрица
Фандом: Джеймс Крюс "Тим Талер, или Проданный смех", Евгений Шварц "Тень", Брэм Стокер "Дракула", Карло Гоцци "Король-олень", Александр Дюма "Три мушкетера", а также античный эпос, "Путешествие «Единорога»", "Пещера Золотой Розы", "Люди Икс", "Приключения Синдбада", "Шерлок Холмс" (не зарубежный фильм, а серия повестей и рассказов, а также советские фильмы), "Мстители", "Покемон", Джоан Ролинг "Гарри Поттер".
Направление: джен, гет
Персонажи: Астерий, Руфус, Даркен Некрадский, Тарабас, барон Треч и др.
Пейринг: Чарльз Треч/Астарта, Гром/ОЖП
Размер: Мини

Эпиграф



Конец затишья перед бурей

Минуло десять лет с того дня, как Чёрная Королева и её дочь Румина потерпели сокрушительное поражение, стремясь отомстить Великой Греческой Восьмёрке за гибель деда Румины по отцу. За это время принцы и принцессы Греции успели вырасти и стать могучими боевыми магами. Изменились даже Гром, Стрела и Молния, ибо если дух-хранитель на момент вступления в свои обязанности не отличается внешне от ребёнка, он растёт вместе со своим подопечным. Гром стал очаровательным юношей, а Стрела и Молния - прелестными девушками. Даже всклокоченные волосы, присущие всем сильфам Земли Глинкенара, не портили их. Отношения кузена принца Торвальда Джонатана Куницы и его подруги Марии Сьюард, дочери психолога школы Чарльза Ксавьера для мутантов Джона Сьюарда и художницы Элеоноры Сьюард, переросли в романтические. Джон и Элеонора были вампирами, поэтому Мария тоже родилась вампиром, однако их с Джонатаном это не смущало. Джим Треч, приёмный сын демона Чарльза Треча, стал успешным адвокатом и борцом за равноправие. За минувшие годы Джим, будучи человеком негроидной расы, ничуть не изменился, ибо не отказывался от бессмертия, которое даёт вступление в Союз Моря и Леса. Борясь за равноправие, Джим особое упорство проявлял в борьбе с геноцидом негров, ибо остались на Земле ещё люди, которые презирали так называемых «чернокожих».
В один день тишина нарушилась раскатами грома на горизонте.

Утром того дня Гром оказался в больнице с тяжёлыми ранами, полученными в потасовке с бандитами, которые пытались ограбить банк. Это было уже двенадцатое нападение за месяц. Гром потерял много крови, а от этого даже сильф умрёт, если не провести переливание крови.
- Какая у него группа крови? - спросил взволнованный принц минотавров Минос, от волнения обо всём забывший.
- Вторая отрицательная, - ответил доктор.
- У меня тоже вторая отрицательная, - сказал Минос. - Ничем таким я не болел. Я готов стать донором.
- Да чего Вы так суетитесь, Ваше Высочество?
- Гром мой дух-хранитель. Даже больше - он мой друг, а для друзей и кровь отдать не жалко.
Когда Гром очнулся и узнал от находившегося с ним в одной палате Миноса, что тот для него сделал, то усмехнулся:
- Теперь мы связаны не только ментально и духовно, но и кровно. Мы всё равно что кровные братья.
- Не «всё равно что», а «точно», - поправил Минос, ударяя Грома по голове подушкой.
- Ах так! - нарочито сурово сказал Гром и в ответ тоже ударил Миноса подушкой по голове.
Минос и Гром молотили друг друга подушками, когда в палату зашли их сёстры, принесшие с собой приглашение к Даркену Некрадскому по важному делу.

В то же утро в пещере неподалёку от столицы Тагора проснулась семья фиолетовых драконов.
- Доброе утро, Хелишукра, - сказала Глория выскочившему из соседней «комнаты» дракону, старшему из двух братьев-близнецов.
- Доброе утро, джанарача, - сказал Хелишукра.
Глория сурово посмотрела на сына:
- Ты где таких слов нахватался, сын облезлого шакала?
- Минуточку, - сказал жене бывший первый министр Серендиппа Грациано, в тот момент вылизывавший крыло. - Это я, что ли, облезлый шакал?
Глория кивнула.
- Мам, прости, - сказал Хелишукра. - Это я в словаре санскрита нашёл. Означает «жена царского дракона». Правда, здорово?
- На санскрите «жена царского дракона» будет «джани нара акача», - поправила сына Глория. - Поработай над произношением.
- Нара акача? - переспросил Грациано, когда Хелишукра убежал к брату. - Это лучше, чем облезлый шакал.
Беседу прервал Тарабас, прибывший с приглашением к Даркену Некрадскому по важному делу.

Такое же приглашение получили и Сьюарды, к которым незадолго до того прибыли друзья из Англии - Харкеры. За минувшие годы Харкеры ничуть не изменились, ибо вступили в Союз Моря и Леса. Однако Мина Харкер не была вампиром с тех пор, как Дракула стал агентом Шерлока Холмса - у доктора Джона Ватсона, сопровождавшего знаменитого сыщика в Трансильвании, был с собой флакон зелья, которое снимает проклятие вампира. Элеонора могла сама стать человеком, но, привыкшая за десять лет к жизни вампира, пожертвовала этим шансом. Она знала, что для Джонатана и Мины будет мучением, если Мина останется вампиром. Сын Харкеров Куинси, сверстник Джонатана и Марии, попытался ухаживать за последней.
- Куинси, - сказал юному Харкеру однажды Джонатан, - держись подальше от моей девушки. Если не она попьёт твоей кровушки, то я.
- А как же ты её попьёшь без клыков? - спросил Куинси, но когда Джонатан обнажил адамантиевые когти, улыбка с лица Харкера исчезла. - Весомый аргумент. Даже шесть.
- Не шесть, а семь, - поправил Джонатан, убирая когти. - Не забывай, моя мать - лесная эльфийка и к тому же жрица Посейдона. Я уже молчу о своём двоюродном брате Торвальде. У него всего два весомых аргумента.
- Магия и мускулы, - с улыбкой закончил Куинси. - Даже не представляю, как этот качок...
Речь Куинси оборвал резкий удар газетой по затылку.
- Не по-джентльменски, мистер Харкер, - с обычным спокойствием сказал Джон Сьюард, - отзываться так о родственниках друзей.
- Да, - протянул, потирая затылок, Куинси, когда дверь кабинета школьного психолога захлопнулась, - мистер Сьюард умеет нанести удар.
- А я что говорил? - подтвердил Джонатан. - Отец Марии - Мастер Джентльменской Газеты. Чуть кто поступает не как джентльмен, мистер Сьюард бьёт его по затылку газетой.
- Хороший психологический приём, - согласился Куинси.

Приглашение получили даже Шерлок Холмс, его старший брат Майкрофт, доктор Ватсон и Дракула, так как дело касалось и их тоже.
Уже в Некраде выяснились обстоятельства дела. Когда Румина и Чёрная Королева решили, что пришёл час мести, к ним в Чёрный Замок наведался владыка Преисподней, мира демонов, Люцифер собственной персоной.
- Я могу помочь вам осуществить месть Союзу Моря и Леса за ваших родных, - сказал Люцифер. - Тем более, у меня свой резон с ними воевать. У меня зуб на состоящего в Союзе демона, специализирующегося на договорах.
- А что такого сделал тебе Чарльз Треч? - спросила Чёрная Королева.
- Вы, жители мира людей, знаете его под именем Чарльза Треча, - сказал Люцифер. - В нашем мире он известен как Астарот.
- Астарот? - переспросила Румина. - Ты хочешь сказать, что Чарльз Треч - демон одержимости и тщеславия?
- Именно так, - подтвердил владыка демонов. - Двадцать три года назад, присоединившись к команде «Единорога», Астарот совершил немыслимое - перешёл на сторону Добра. Ему стало скучно в Преисподней, вот он и подался в мир людей. Однако Астарот настолько погрузился в бизнес, что стал забывать, кто он. Я собирался напомнить ему об этом, но Даркен Некрадский меня опередил. А если учесть, что Даркен Некрадский - сын бога страха Фобоса, чьи родители - бог войны Арес и его жена Афродита, богиня любви и красоты, то это вообще неудивительно.
При этих словах Люцифер сплюнул.
- Мы намерены в первую очередь мстить Даркену Некрадскому, - сказала Чёрная Королева. - Десять лет назад он дал приют минотаврам, которые своими действиями нанесли нам с Руминой сокрушительный удар.
- Они готовятся к атаке, - закончил рассказ Даркен Некрадский.
Все сразу заговорили, что ответный удар будет нанесён, каким бы сильным ни был противник.

Тем же вечером в Некрад, в комнату, где ночевал Чарльз Треч, прибыли двое - демон разрушения и войн Абаддон и демон нетерпимости Верен. Демоны приняли человеческий облик, и Абаддон был похож на магрибинца, а Верен - на индийского колдуна. Разговор демонов шёл о том, как Тречу удалось стать добрым.
- Я удивляюсь тебе, Астарот, - сказал Верен. - Как тебе удаётся во всём поступать по-человечески? Ты же не человек.
- Чтобы быть человеком, Верен, необязательно им рождаться, - ответил Астарот. - Человек - это состояние души. Можно не быть человеком по крови, но быть им в душе. Советую вам обоим над этим подумать.
Абаддон и Верен покинули Некрад, пообещав Астароту подумать над его словами.

Тиралина

Утром следующего дня неподалёку от Некрада открылся портал, из которого выскочил красавец кентавр. Это был Робин, младший сын Тарабаса. Став взрослым, он казался копией отца, отличаясь лишь чуть более мягкими чертами лица и конским телом гнедой масти вместо ног. На Робине восседали двое - это были Владимир и Нелли, родители Дарьи Благородной. Они уже не первый раз посещали Землю Глинкенара, ибо имели право общаться с родными. Они перемещались между мирами с помощью созданных на Земле Олорогона браслетов, называемых Пространственными Ключами. Однако в последний их визит - за неделю до описываемых событий - вышло так, что Пространственные Ключи Владимира и Нелли были безнадёжно сломаны, а достать новые модели на тот момент не представлялось возможным. Поэтому Робин, как и в тот раз, сам отправился на Землю Млечного Пути.
Едва Робин закрыл за собой портал, как открылся ещё один, и из него верхом на гнедом коне выехал старший брат Робина Сириус. Он был похож на брата, отличаясь смуглой кожей и выступающими скулами. Он тоже прибыл не один - за ним на коне сидел Тумнус, фавн из Нарнии, страны на Земле Мэртилена, расположенной на месте США и занимающей территорию нескольких штатов на востоке.





Тумнус, как и любой фавн, отличался светлой кожей. Сатиры разделяются на фавнов и силенов в зависимости от среды обитания. Фавнами зовут сатиров, живущих в степи и горах, силенами - сатиров, обитающих в лесу. Фавны обладали светлой либо смуглой кожей. У силенов же она была медной. Исключение составляли нарнийские силены, полностью покрытые мехом и лицом похожие на козликов. Младший брат жены Тарабаса Анжелики Руфус Могучий, принц-гладиатор Тагора и верховный король Греции, - типичный представитель фавнов. Кроме того, Руфус помнил Тумнуса ещё ребёнком. Тумнус и дочь Руфуса Лира были сверстниками и выросли в одной песочнице. Родители Тумнуса, заставшие начало в Нарнии Столетней Зимы, были частыми гостями в Греции Глинкенара.
За год до описываемых событий Столетняя Зима завершилась, и Нарнией стали править два короля и две королевы - братья Питер Великолепный и Эдмунд Справедливый и их сёстры Сьюзен Великодушная и Люси Отважная. Было ясно, что Нарнию ждут счастливые времена, ибо число «четыре» в Четырёх Галактиках священно.
- Сириус, ты как здесь? - спросил Робин брата.
- Не время разговаривать, - отрезал Сириус. - За нами хвост.
И действительно - в небе открылся ещё один портал, и из него вылетела демонесса, чей облик внушал ужас. Это было человекоподобное создание с волчьей головой, похожими на птичьи ногами и драконьими хвостом и крыльями. Всё тело демонессы было покрыто огненно-красной чешуёй, а глаза горели пламенем. Это была демонесса, уже пятьдесят с лишним лет сеющая по всей Земле хаос. За использование для своих разрушительных целей магии Огня её называли Гарамарана, что на санскрите значит «Огненная Смерть».
Робин и Сириус спешили добраться до владений своего деда Даркена. Они знали, что там Гарамарана не достанет ни их самих, ни их спутников. Демонесса пыталась остановить братьев с помощью огненных шаров, но те отстреливались с помощью гидролетов - созданных на Земле Олорогона пистолетов, пули которых в момент выстрела превращаются в водяной шар.
Когда братья достигли Некрада, выбежавшие на встречу воины из застывшей лавы создали над внуками своего господина водяной купол, с помощью которого те спокойно проникли внутрь вулкана.

Уже в Некраде открылась страшная правда. Когда Даркен, Тарабас и прибывшая накануне Кселлесия посвящал Нелли, Владимира и Тумнуса в курс дела, в тронную залу зашёл Чарльз Треч.
- Плохие новости, Дарк, - сказал он. - Демоны Абаддон и Верен, наши новые союзники, сообщили, что нам не выиграть этой битвы. Мы можем победить, только если ты искупишь самое страшное зло, которое совершил, будучи злым гением.
- Но что это за зло? - спросил Даркен.
Треч, посмотрев на Кселлесию, спросил:
- Помнишь ли ты, Кселл, девушку, которую прокляла пятьдесят два года назад? Тарабас, которому тогда, по странной иронии, было пятьдесят лет, в то время сражался с бросившим ему вызов драконом.
- Как в тумане, - ответила Кселлесия, - помню, говорила что-то про пятьдесят лет и распространение хаоса, а ещё, что девушка была похожа на Тарабаса.
- В этом вся и беда, - горько сказал Треч. - Даркен тогда нарочно исказил твою память. Эта девушка - Тиралина, сестра-близнец Тарабаса.
- У меня есть сестра? - переспросил удивлённый Тарабас.
- Да, - ответил Треч. - Вас разлучили сразу после рождения. Твою сестру похитил эльф, не желавший, чтобы вас по настоянию Даркена воспитали для служения Тьме. Он и тебя хотел спасти от этой участи. Эльф назвал твою сестру Тиралина, что на языке тосканских лесных эльфов значит «Стойкая Защитница». Когда вам обоим исполнилось по пятьдесят лет, Тиралина нашла свою мать и хотела поговорить с ней. Однако Даркен узнал об этом и напоил Кселлесию зельем, которое притупило её материнские чувства к твоей сестре. Под действием зелья Кселлесия отреклась от дочери и прокляла её. Проклятие превратило Тиралину в Гарамарану.
- Что я наделала! - сказала Кселлесия, закрыв рот рукой.
- Моя вина больше, - признался Даркен, покраснев, как от шлепка по щеке. - Будучи злодеем, я хотел, чтобы оба мои отпрыска служили Тьме, и вот чего я добился. От действий Гарамараны страдают не только светлые, но и тёмные. Гарамарана не признаёт никого своим владыкой, кроме Люцифера.
- Кселлесия могла снять проклятие, - тем же горьким голосом сказал Чарльз Треч. - К сожалению, время упущено. Два года назад минуло пятьдесят лет со дня, как было наложено проклятие, а именно до этого дня Кселлесия должна была его снять.
- Не волнуйтесь. Есть ещё один шанс снять проклятие. - С этими словами Тумнус положил на стол кинжал. - Это кинжал Гарамараны. Сириус выбил его, когда задел руку демонессы выстрелом. Он подобрал оружие, чувствуя, что оно пригодится. И неспроста.
Фавн положил на стол мешочек, в котором оказались маленькие сапфиры.
- Отец передал их мне. Он случайно оказался рядом с Гарамараной в тот злосчастный день.
- А чем кинжал и сапфиры помогут нам? - спросила Нелли.
- То, что я вам скажу, мне известно от отца, - ответил Тумнус. - В тот злосчастный день Тиралина горько плакала, не хотела верить, что родная мать отреклась от неё. Но проклятие уже вошло в силу, и слёзы Тиралины превращались в маленькие сапфиры. Да, эти сапфиры, - Тумнус указал на мешочек, - последние слёзы Гарамараны. Их волшебная сила так велика, что если украсить ими кинжал, а потом вернуть его владелице, каменное сердце Гарамараны растает. Отец точно слышал, как ты, Кселлесия, сказала: «Оставайся же носителем хаоса, пока не заплачешь и человек тебя не пожалеет». Посмотрев на свой украшенный сапфирами кинжал, Гарамарана вспомнит, что когда-то умела любить, и заплачет снова. Если кто-нибудь из присутствующих в Некраде пожалеет её, она снова станет Тиралиной.
- Но... - начал Владимир, когда Треч оборвал его:
- Человек - это состояние души. Необязательно рождаться человеком, чтобы быть им в душе.

Всю ночь Даркен просидел в лаборатории, украшая кинжал сапфирами.
Утром слова Кселлесии и Тумнуса сбылись. Получив от якобы сдавшегося Сириуса обратно свой кинжал, Гарамарана увидела на нём маленькие сапфиры и тут же вспомнила, как оберегала природу, защищала слабых, помогала обездоленным и не хотела верить, что от неё отреклась родная мать.
- Это правда, - подтвердила Кселлесия, когда Гарамарана сказала об этом. - Дакрен Некрадский, твой отец, в то время был злым гением и хотел, чтобы ты служила Тьме. Он напоил меня зельем, которое притупило мои материнские чувства к тебе. Прости меня и своего отца.
Гарамарана сказала, что прощает, и почувствовала, как что-то влажное покатилось по её щеке.
- Я плачу? - спросила она.
- Как же тебе не повезло, Тиралина, - с искренней жалостью сказала Нелли.
- Вы меня жалеете? - переспросила демонесса и тут же вспомнила слова матери: «Оставайся же носителем хаоса, пока не заплачешь и человек тебя не пожалеет».
Тут же с Гарамараной произошли изменения, и она снова стала Тиралиной - той самой Тиралиной, которой была до проклятия.

Дурные новости

Тем временем к Некраду, подгоняя лошадей, ехали четыре всадника.
Одним из них был темнокожий юноша Джим Треч - приёмный сын Чарльза Треча, уже много лет ведущий активную борьбу с геноцидом, главным образом агитируя за права негров и демонов. «Каждый имеет право выбора» - вот главный лозунг Джима.
Вторым всадником (а вернее, всадницей) была приёмная мать Джима - демонесса Астарта, супруга Чарльза Треча, живущая в мире людей под именем баронессы Чарити Треч. Астарта перешла на Светлую сторону в ту неделю, когда Дарья Благородная отдыхала от пережитых приключений в родном мире. Владыка демонов был в бешенстве от двойного предательства, а потому Астарот уговорил жену выбрать такое имя, которое при сокращении до первой буквы звучало бы «Ч. Треч». Также он настоял, чтобы при отправке писем Астарта подписывалась «Барон Ч. Треч», чтобы демоны Преисподней в случае, если послание перехватят, думали, что Астарот создал собственного двойника. В день возвращения Дарьи Благородной на Землю Глинкенара Чарити была в команде «Единорога», но по настоянию Астарота её выдавали за обычного матроса. Дарья перед возвращением в родной мир посоветовала капитану «Единорога» гному Малакаю и его помощнику лесному эльфу Себастьяну набрать команду не столько для того, чтобы их работа стала легче, сколько потому, что предвидела переход Астарты на сторону Света. Об Астарте ни родителям Дарьи, ни самой Дарье никто не говорил, потому что Астарот взял со всего экипажа слово о неразглашении тайны. Он опасался, что Люцифер может узнать о местонахождении Чарити через разум новоприбывших.
Третьим всадником был младший брат Джима Алекс Треч. Он младше Джима на четыре года. Алекс - родной сын Астарота и Астарты, но их с Джимом это не волновало.
- Плевать, что я родной сын Чарльза и Чарити Треч, а Джим - приёмный, - говорил всегда Алекс. - Плевать, что я демон, а Джим - человек. Мы братья, и это главное.
Чарльз и Чарити Треч придерживались того же мнения. Хоть Алекс имел больше прав на семейное поместье в Англии, чем Джим, перешедшие на Светлую сторону демоны решили, что в случае, если с ними что-то случится, оба брата унаследуют поместье в равных долях.
От старшего брата Алекс перенял стремление бороться за равноправие, и стороннику геноцида надо быть идиотом, чтобы оказаться на пути у братьев Треч. Но большими идиотами, чем сторонники геноцида, оказывались преступники, которым приходилось сталкиваться с братьями Треч. Джим - знаменитый адвокат, и нет такого дела, которое он бы не выиграл. Алекс - лучший ученик Шерлока Холмса и не менее известный частный детектив. Нет такого дела, которое бы он не раскрыл. А если в руки Джима попадало дело, раскрытое Алексом, преступнику приходилось вдвойне несладко. Неспроста Алекса и Джима Тречей называют Демонами Сыска.
Сопровождала всадников двенадцатилетняя девочка в мушкетёрской одежде, ехавшая верхом на тигре. Это была Дарья Д’Артаньян, младшая сестра знаменитого лейтенанта королевских мушкетёров Д’Артаньяна. Она была самым молодым за всю сторону Франции мушкетёром, став им в девять лет после осады крепости Ла-Рошель, где показала себя храбрым воином. Она могла бы стать мушкетёром одновременно со своим братом, так как они вместе проходили стажировку в рядах гвардейцев кардинала, но Дарья тогда чувствовала, что ещё не готова стать мушкетёром, и попросила ещё несколько дней для стажировки. Неспроста молодую мушкетёрку звали Дарья Юная Воительница. Её тигра, как и тигра Дарьи Благородной, зовут Раджа, и он принадлежит к немногочисленным тиграм, живущим на архипелаге Вестригон, что неподалёку от острова Шри-Ланка. К тому же Дарья - одарённая волшебница и тайный агент кардинала Ришелье, в её обязанности входит доклад о чёрных магах, тёмных культах и злобных демонах, бесчинствующих на территории Франции, и их нейтрализация. Ришелье и Д’Артаньян, знавший её тайну, поручили ей помочь Союзу Моря и Леса в борьбе с Люцифером, Руминой и Чёрной Королевой.
Также всадников сопровождали двое животных - мастиф Тим Талер и удав Ромуальдо, названный в честь одного из трёх королей Тосканы.
Всадники спешили в Некрад, чтобы доставить туда важные известия, полученные от своих агентов.

Донесения были пугающими. Демон Велиал, которому Люцифер доверяет более всего, собирает войско из чертей, бесов, церберов и злобных джиннов ифритов, чтобы нанести удар по Некраду. Больше всех забеспокоился Чарльз Треч, ибо Даркен был ему не чужим. Мать Даркена демонесса Астейта приходилась Астароту младшей сестрой. С того дня, как её сын перешёл на сторону Света, Астейта пряталась у подножия горы Олимп, где обитал её супруг Фобос, бог страха и отец Даркена Некрадского. Джим и Алекс иногда шептались, что Тарабасу дико повезло с роднёй, ибо с отцовской стороны он внучатый племянник богов света и одного из сильнейших демонов.
Ночью жителей Некрада поубавилось. Робин, решив остановить Велиала, незаметно покинул владения деда. А чтобы никто не услышал цокота копыт, юный принц надел на ноги наполненные ватой мешки. Дарья Юная Воительница отправилась с ним.
- Послушай, парень, - сказала она, когда Робин начал отпираться, - я тайный агент кардинала Ришелье. Думаешь, меня испугают какие-то там демоны Преисподней?
Робину пришлось уступить.
- Интересно, что они задумали? - спросил Абаддона Верен, ибо демоны не спали и случайно увидели, как Робин и Дарья Юная Воительница покидают Некрад.
- Давай проследим за ними? - предложил Абаддон и прикоснулся к висящему у него на шее амулету в форме рубинового луча. - Надеюсь, антирадарные амулеты нам помогут.
- Облажаетесь! - засмеялся подслушавший их разговор Чарльз Треч.
- А почему ты так уверен, Астарот? - поинтересовался Абаддон.
- Видели на правой руке Робина янтарный браслет с изумрудным изображением глаза? - спросил Треч. - Это распознающий амулет. Даркен сам его создал.
- И что? - спросил Верен.
- Неужели непонятно? - усмехнулся Астарот. - Такого гения, как мой племянник, невозможно обмануть с помощью дурацкого трюка вроде антирадарного амулета.
- И то правда, - согласился с хозяином удав Ромуальдо. - Ес-сли хотите прос-следить за Робином и Юной Воительницей, обратитес-сь к профессионалу.

Утром следующего дня в столице Венето Бремене, в королевском дворце королева Луиза, чтобы спастись от скуки, рассматривала портреты своих предков, украшавшие стену галереи, которая потому и получила название Королевской. Свет, падавший из окон на противоположной стене, делал прежних королей и королев Венето ещё более величественными. Каждый из изображенных на портретах правителей имел свою удивительную историю, ведь в Венето сказки становятся правдой.
Рядом с портретом Людовика Мечтательного, отца Луизы, располагался портрет его родителей в окружении осла, пса, кота и петуха. Да, это были знаменитые Бременские музыканты, а дед Луизы - тот самый Трубадур, которого на Земле Млечного Пути (по крайней мере, в родной стране Дарьи Благородной) знает каждый ребёнок. Рядом располагался портрет отца жены Трубадура - прадеда Луизы, прозванного Глупым Королём.
Чуть поодаль находился портрет деда и бабушки Глупого Короля. Изображённая на нём королева стала правительницей в четырнадцать лет и, едва взойдя на престол, повелела, чтобы в новогоднюю ночь во дворец принесли корзину подснежников. Тому, кто это сделает, она обещала целую корзину золота. Одна злая и расчётливая женщина решила воспользоваться этим и послала в лес свою падчерицу. Если бы не двенадцать месяцев, чьим пристанищем была лесная поляна неподалёку от Бремена, девушке пришлось бы ещё хуже, чем было. Случай, последовавший за появлением во дворце в новогоднюю ночь корзины подснежников, научил юную королеву быть скромней и вежливей.
Рядом находился портрет родителей вышеупомянутой королевы. Будучи принцем и принцессой, они помогли храброй девочке Герде найти её названного брата Кая и освободить его от власти Снежной Королевы.
Далее шёл портрет родителей королевы, которая помогла Герде, - короля Фредерика и королевы Золушки. Они познакомились благодаря фее, которая была крёстной матерью Золушки. Фея подарила своей крестнице хрустальные туфельки, одну из которых девушка потеряла, убегая из дворца. Благодаря этой туфельке Фредерик и нашёл свою будущую жену. Хрустальные туфельки Золушки передаются в королевской семье Венето по женской линии, и нынешней их владелицей была Луиза, старшая дочь Людовика Мечтательного.
Луиза едва успела дойти до портрета родителей короля Фредерика - короля Адриана и королевы Лилиан, которая проспала сто лет, за что была прозвана Спящей Красавицей, - когда в Королевскую Галерею зашёл Теодор-Христиан.
- Плохие новости, - сказал он. - Велиал собирает войска в поход на Некрад.
- Надо что-то делать, - ужаснулась Луиза. - Даркен Некрадский - наш союзник, как и короли и королевы Тосканы, где находится вулкан. Нельзя оставаться в стороне.
- Тагор и Франция как раз не остались. Внук Даркена Робин в сопровождении Дарьи Юной Воительницы отправился куда-то, чтобы помочь своему деду.
- А ты помоги Робину, - сказала Теодору Луиза. - Если по дороге к нему встретишь войска Велиала, задержи их.
Королева посмотрела на портрет своих дедушки и бабушки по отцу.
- Последуй примеру моего деда, легендарного Трубадура, - сказала она. - Если он смог перехитрить страшных лесных разбойников, то и ты сможешь задержать демонов.

Никто тогда не знал, что помощь придёт и с Земли Мэртилена.

На Сторожевой горе

Вечером того же дня, когда Теодор отправился в Тоскану, в Некрад прибежала собака размером с автомобиль «Toyota Corolla». Глаза у неё были такие большие, что их можно было сравнить с чайными чашками. Она принесла письмо для Грома.
Раскрыв письмо, Гром сразу узнал почерк своей невесты - Дарьи Радужной. Когда они только познакомились, Дарья была обречённой на вечное одиннадцатилетие человеческой девочкой. На тот момент ей было триста тридцать три года, и триста двадцать два из них она провела в теле одиннадцатилетнего ребёнка. Такой она стала, приняв на себя проклятие, предназначавшееся её родителям. Дарья должна была стать ужасным чудовищем, но добровольная жертва нейтрализовала силу проклятия, и девочка отделалась тем, что лишилась возможности стать взрослой. Радужной её прозвали за то, что она никогда не теряла хорошего настроения. Кроме того, она знала, что сможет повзрослеть, если перестанет быть человеком в материальном понимании этого слова. Так и случилось, когда Дарья Радужная встретила Грома и Стрелу. Новые друзья посыпали Дарью небесным порошком - и она стала сильфом. Это произошло на следующий день после того, как на Земле Глинкенара появилась Дарья Благородная. А поскольку на следующий день после превращения в королевской семье Венето родился долгожданный наследник Питер, не привыкшая скучать Дарья Радужная напросилась стать его вторым хранителем. Она знала, что Питер унаследовал от своего отца Теодора магию теней и представляет большой интерес для тёмных магов, а потому его ангел-хранитель один не справится. Дарья должна была оставаться духом-хранителем до совершеннолетия принца Питера. Теперь принцу Питеру двадцать три года, и Дарья пять лет как освободилась от своих обязанностей. За это время она стала прелестной девушкой, а через некоторое время они с Громом поняли, что любят друг друга. Недели не прошло после этого осознания, как Гром и Дарья Радужная объявили о своей помолвке.
«Здравствуй, Гром, - гласило письмо. - Это Дарья Радужная. Прости, что не прислала тебе гостинцев. Сама питаюсь яблочными огрызками, потому что не могу никуда пойти без оглядки. Говоря понятным тебе языком, за мной усиленно следят со всех сторон. Но нам с тобой надо срочно поговорить. Завтра вечером жду тебя у подножия Сторожевой горы.
P.s. Собака обожает облизывать».
Гром понял это ещё до того, как добрался до постскриптума - собака успела умыть ему лицо.
Расположение Сторожевой горы юный сильф знал хорошо. Гору эту назвали Сторожевой потому, что она находится на границе Тосканы и Венето, и один из её берегов омывает морской залив. Венето имеет выход к морю, потому что занимает территорию Германии и Словении, если соотнести эту страну с политической картой Земли Млечного Пути, а её столицей является город Бремен.

Тем временем к Сторожевой горе верхом на огромных собаках ехали Дарья Радужная и принц Питер, за спиной которого сидел знаменитый Кот в Сапогах. Кот в Сапогах служит при королевском дворе Венето со времён Людовика Мечтательного. Именно он и помог своему хозяину, сыну мельника Джону, стать маркизом Карабасом и жениться на дочери Людовика Мечтательного Марии, младшей сестре Луизы. Принц Питер и Кот в Сапогах ехали на собаке величиной с автобус, глаза которой можно было бы сравнить с башнями. Дарья Радужная ехала на собаке размером с быка. В качестве сравнения к глазам этой собаки подбирались мельничные колёса.
Эти собаки вместе с той, что принесла Грому письмо, призывались с помощью волшебного огнива, которое досталось Питеру от отца Глупого Короля. До того, как стать королём Венето, отец Глупого Короля был простым солдатом. Однажды, возвращаясь с войны, он встретился с ведьмой, которая обещанием щедрой награды убедила его спуститься в подполье под старым дубом, где и живут необычные собаки, и принести оттуда огниво. Солдат понял, что ведьме нужно огниво для недобрых дел, и, будучи зол на неё за то, что она не выполнила обещания вытащить его из подполья, убил её. Только позже солдат узнал магические свойства огнива: если ударить им один раз - появится собака с глазами, как чайные чашки, если два раза - собака с глазами, как мельничные колёса, если три раза - собака с глазами, как башни. Это помогло солдату повидаться с принцессой. Хоть мать принцессы и научилась в юности благодаря двенадцати месяцам скромности, их с мужем не обрадовало предсказание, что их дочь выйдет замуж за простого солдата. Они считали, что простой солдат не пара их дочери. Однако предсказание сбылось благодаря тем же собакам.
С воздуха колоритную компанию охранял эскорт из пяти волшебников, прибывших из Англии Мэртилена. Они летели на обычном для своей страны транспорте волшебников - мётлах.
Двое из них - рыжеволосые близнецы Фред и Джордж Уизли, которые вместе со своим младшим братом Роном содержат магазин приколов «Всевозможные Волшебные Вредилки».
Третьим был родственник близнецов Виктор Крам, лучший ловец Земли Мэртилена, которого на Земле Глинкенара называют Королём Ловцов.
Остальные двое - близняшки Алия и Офелия. Обе приходятся дочерьми Сириусу Блэку, крёстному отцу знаменитого Гарри Поттера. Сириус выжил во время стычки с Пожирателями Смерти в Министерстве Магии только потому, что Офелия оказалась рядом.
Алия приходится женой Виктору Краму. Офелия, в отличие от сестры, фамилию после свадьбы не меняла. Её муж Джордж Уизли ради неё сам сменил фамилию и стал Джордж Блэк. Офелия на тот момент сильно переживала, что род Блэков прервётся на ней и их с Алией младшем брате Джейке. С Алией Офелия встретилась за семь лет до описываемых событий во время командировки в Болгарию. После этого Алия и Виктор, который из-за разногласий с капитаном команды ушёл из сборной Болгарии по квиддичу (виду спорта, популярному среди волшебников), вместе с детьми переехали в Англию к родне. Виктор благодаря Офелии стал ловцом команды «Пушки Педдл», вследствие чего понизившаяся популярность команды возросла даже выше прежнего предела.
Офелия работает в британском Министерстве Магии в Группе регулирования магического правопорядка и всего через год после начала службы удостоилась звания лучшего следователя. Алия - частный детектив. Нет такого преступника, который скрылся бы от дочерей Сириуса Блэка. Офелия и Алия с того года, когда впервые встретились, дружат с Джимом и Алексом Тречами. И когда они вчетвером берутся за расследование какого-либо дела, преступникам приходится ещё хуже, чем если бы каждый из четвёрки работал попарно, и вчетверо хуже, чем если бы Алия, Офелия, Алекс и Джим работали по одиночке. За это их называют Демонической Четвёркой.

Гром и Минос, который не захотел оставлять своего духа-хранителя одного, уже ждали у подножия Сторожевой горы, когда увидели воздушный эскорт и огромных собак.
- Наконец-то добрались, - облегчённо сказал Виктор. - Я уже переживать начал, что без стычек не доберёмся.
- Ладно, хорош ворчать, - засмеялся Фред.
- Пускай сильфы поговорят, о чём хотели, - добавил Джордж.
- Правда ваша, Умники Уизли, - согласился с близнецами Питер. - Дарья говорила, известия очень важные.
Гром тем временем обнимал невесту, по которой успел соскучиться.
- Ну, что ты хотела сообщить? - спросил он.
- Меня преследуют потому, - ответила Дарья, - что мне удалось побывать в Чёрном замке и узнать нечто важное. Пока Велиал ведёт своё войско к Некраду, Румина, Чёрная Королева и Люцифер готовят атаку на базу Союза Моря и Леса, то есть на Крит. Сейчас они вовсю разрабатывают план и собирают сторонников. К тому же они узнали, что в ряды войска Велиала прокрался предатель, который решит исход сражения, даже если Велиал и не доберётся до Некрада. Когда я выбралась из Чёрного замка и собралась отправиться к тебе, я обнаружила за собой слежку. Поэтому мне пришлось спрятаться в Венето.
- Кто-то из трёх злобных обитателей замка тебя заметил? - Гром забеспокоился ещё сильнее.
- Я не знаю, кто меня заметил, - не менее обеспокоенно ответила Дарья. - Знаю только, что Ку-клукс-клан здесь замешан. Когда я добралась до границы Тосканы и Венето, мне прислали конверт с апельсиновыми зёрнышками. Ты знаешь, что это значит - Ку-клукс-клан сделает всё, чтобы если не погубить меня, то хотя бы упрятать в вакуумную клетку.
- Ну уж нет, - голос Грома стал суровым. - Я не позволю Ку-клукс-клану причинить тебе зло.
- Не ты один, Гром, - сказала Офелия. - Мы с Алией и братьями Тречами давно боремся с Ку-клукс-кланом. Как тебе, должно быть, известно, ряды этой расисткой организации за последнее время сильно поредели.
- Так оказавшиеся за решёткой несколько десятков членов Ку-клукс-клана, - удивился Минос, - это ваша с Тречами работа?
- Да, Минос, - ответила Алия. - Эти расисты уже несколько раз пытались устранить из Палаты Лордов здешней Англии барона Треча, так что для Джима и Алекса свести эту организацию на нет - дело личного характера. Для нас с сестрой, кстати, тоже - Ку-клукс-клан успел добраться и до эльфов-домовиков. Не для того жена Рона Уизли Гермиона добивалась улучшения условий жизни домовиков, чтобы они стали жертвами Ку-клукс-клана.
- Ну ничего, - сказал всё это время молчавший Кот в Сапогах. - Где бы ни были оставшиеся на свободе ребята из Ку-клукс-клана, они узнают, кто такой Кот в Сапогах.

История Пана

Чёрная Королева, Люцифер и Румина не спешили нападать на остров Крит, потому что ожидали известий со стороны Некрада. Для них падение Некрада было стратегически важной задачей - если Даркен Некрадский проиграет сражение, Союз Моря и Леса лишится важного союзника. Однако они не знали, что задумал внук Даркена Некрадского Робин.
Путь Робина и Дарьи Юной Воительницы лежал в Тоскану, а именно в подземное царство, где прежде правил Тарабас. У входа в подземелье их уже ждали призванные союзники Роуг и Ник Фьюри и каким-то образом обо всём узнавшие Грациано, Хелишукра и Хайматма. Впрочем, Робин не удивился присутствию драконов.
- Ну да, - говорил он в таких случаях, - дракон - он и в пустыне дракон.
Роуг и Ник Фьюри привели с собой соратников, большую часть из которых составляли агенты организации Щ.И.Т., а все остальные были мутантами.
Только в тронном зале подземного царства Робин объяснил Роуг, Нику, Дарье, Грациано, Хелишукре и Хайматме, что он задумал. Зная, что Даркену не выстоять против Велиала, а в войске врага есть предатель, Робин решил выступить против армии демонов и выиграть время хотя бы для того, чтобы его дед успел подготовиться. Друзей он позвал потому, что сам не справится даже при поддержке обитателей подземного царства - людей, созданных из моркови, картошки и грибов.

В решающий день войска Велиала, проходя через лес неподалёку от Некрада, приблизились к тому месту, где находился вход в подземное царство. Люди-овощи застали демонов врасплох, что позволило агентам Щ.И.Т.а и мутантам напасть неожиданно. Оказываясь на открытом пространстве, демоны подвергались атаке драконов. Внезапное нападение Теодора-Христиана, проникшего в войско демонов под видом странствующего барда, тоже сыграло свою роль.
Велиал решил сам разобраться с предводителями атаковавшей стороны, когда ему наперерез бросился плотного телосложения мужчина с лицом, похожим на кошачье. Это был демон чревоугодия Бегемот, давний друг Астарота. Он и был тем предателем, которому суждено изменить ход сражения. Бегемоту удалось выиграть достаточно времени, чтобы Роуг оказалась возле Велиала.
Дальнейшие действия были обговорены вечером накануне сражения, когда была получена информация, раздобытая Дарьей Радужной.
- Запомни, Роуг, - сказал Робин. - Твоя задача самая ответственная. Когда наш неведомый союзник проявит себя, сделай всё возможное, чтобы оказаться возле Велиала. Убить ты его не убьёшь, но ты сможешь высосать из него достаточно жизненной силы, чтобы он лишился сознания и вернулся в Преисподнюю. Без своего лидера войска не смогут продолжать наступление на Некрад, а значит, Румина, Чёрная Королева и Люцифер не смогут напасть на Крит. Верховный демон будет вынужден вернуться в свой родной мир.
- Я не подведу тебя, - сказала Роуг. - Чарльз Ксавьер учил меня быть решительной в трудных ситуациях. А эта ситуация как раз из таких.
Роуг знала, что справится, потому что верила в себя, а в Четырёх Галактиках сила веры играет не меньшую роль, чем желание. Увернувшись от нескольких атак Велиала, девушка схватила демона одной рукой за горло, другой - за правое запястье. Велиал сразу почувствовал, как силы покидают его. Прошла минута - и демон лишился чувств, после чего исчез в огне.
Демоны, увидев, что их командир побеждён, сбежали. Все, кроме Бегемота. Пополнивший ряды Светлых демон объяснил свой поступок тем, что с тех пор, как Астарот перешёл на сторону Добра, много думал над собственной жизнью и решил, в конце концов, последовать примеру друга.
- Тем более, - сказал он, - Астарот не всегда был демоном. Когда-то его почитали как бога. Да-да, - кивнул головой демон, увидев, как исказилось от удивления лицо Робина, - когда-то Астарот был богом войны и защиты и звался Астар. Астарта же была богиней любви и власти.
- Как же они стали демонами? - спросила Роуг.
- Люцифер каким-то образом сумел поработить их души, - ответил Бегемот. - Двадцать три года назад власть Люцифера над ними ослабла, и Астарот, будучи демоном одержимости, невольно распространил среди демонов вирус перехода на Светлую сторону. Однако Астарот и Астарта сами богами снова не станут. Вот что я стащил из тайника Люцифера.
В руке демона появился свиток.
- Это инструкция к проведению обряда Божественной Инициации, - сказал Бегемот. - Только с его помощью Астарот и Астарта снова станут богами. Этот обряд не только им поможет.
- О чём ты? - хором спросили Роуг и Робин.
- О боге леса Пане. Видите ли, тот Пан, которого знаете вы, на деле - только светлая половина лесного бога. Да, Пан в буквальном смысле разделён пополам. К этому причастны Турок, Румина и Чёрная Королева. Как вам, я думаю, известно, Турок познакомился с начинающей колдуньей Эринией, будущей Чёрной Королевой, когда им обоим было по шестнадцать лет. Вместе они стали страшной силой, а через сотню лет появилась их дочь Румина. Ещё через пятьдесят лет родился Дим-Дим, учитель вашей подруги Мейв из команды капитана Синдбада. В восемнадцать лет Дим-Дим столкнулся с Руминой, Туроком и Чёрной Королевой, когда они пытались пленить Пана, чтобы использовать его силу для творения злых дел. Дим-Дим заступился за лесного бога, и в результате воздействия остаточной энергии светлой и тёмной магии Пан в буквальном смысле разделился пополам. Всё хорошее, что есть в природе: плодородные сады и нивы, спокойно текущие реки, тучные стада, изобилие грибов и орехов в лесах, огромные косяки рыбы, попутный ветер в парусах, - воплотилось в том Пане, который покровительствует Союзу Моря и Леса и благословил твоего, Робин, дядю Руфуса ещё до его рождения. А всё природное зло: извержения вулканов, землетрясения, цунами, ураганы, лесные пожары - воплотилось в демоноподобном существе, именуемом Тёмным Паном. После того случая Дим-Дим заточил Тёмного Пана в подземелье на одном из островов архипелага Вестригон до тех пор, пока не найдётся смельчак, который сможет объединить двух Панов в одно целое.
- И такой смельчак уже появился? - спросил Робин. Он знал, что боги и демоны живут вне пространства и времени.
- Это Брин, младшая сестра Румины, - ответил Бегемот. - Мало кто знает, но через пять лет после Румины у Турока и Чёрной Королевы родилась ещё одна дочь, которую назвали Брин. В отличие от родителей и старшей сестры, Брин ненавидит тёмную магию. В шестнадцать лет она сбежала из Чёрного замка. Турок и Чёрная Королева в гневе уничтожили поселение друидов, которые дали приют их младшей дочери. С тех пор Брин всё время скитается, нигде подолгу не задерживаясь. Она боится, что тот, кто даст ей приют на длительное время, пострадает от рук её родных. Только Брин под силу объединить двух Панов в одно целое.

Эпилог

После поражения Велиала Люцифер действительно вернулся в Преисподнюю. Двум демонам предстоял долгий разговор по душам.
Румина, Чёрная Королева и возвращённый к жизни Люцифером во время сбора сторонников Турок создали над Чёрным замком купол, сквозь который не проникнут Светлые. Этот купол должен был оставаться над Чёрным замком до тех пор, пока его создатели сами не решат его разрушить или пока Люцифер вновь не появится в мире людей.
Астарот и Астарта прошли обряд Божественной Инициации и снова стали богами, однако предпочли остаться среди людей. Они слишком привыкли к человеческому обществу. Астейта тоже прошла этот обряд и стала, как и её брат, богиней войны и защиты. Алекс и Джим Треч, Абаддон, Верен, Бегемот и Даркен Некрадский отказались от прохождения обряда, сославшись на то, что их и так всё устраивает.
Абаддон, Верен и Бегемот поселились в поместье Тречей в Англии и, чтобы не получать даром свой кусок хлеба, стали у своих друзей-товарищей работать.
Брин же через некоторое время после описанных событий смогла выполнить свою великую миссию. Впрочем, это уже совсем другая история.

@темы: Джеймс Крюс, Брэм Стокер, PG-13, Дракула, Евгений Шварц, Карло Гоцци, Король-олень, Проданный смех, Тень, гет, джен, кроссовер, приключение

Комментарии
2013-07-16 в 17:46 

Танья Шейд
Свобода твоих клыков кончается там, где начинается свобода чужой шеи
Огненная_Тигрица,
Спасибо! Очень рада видеть здесь эту трилогию!

     

Фанфики по редким книжным фандомам

главная